Booking i Tripadvisor són els dos serveis en línia que dominen àmpliament el panorama de les reserves de viatges i hotels arreu del món, seguits a distància per AirBnB i Expedia, i amb una presència fins ara discreta de Google en el sector, malgrat que hi és des de fa molt amb Google Travel.

La companyia del cercador sembla voler aprofitar el moment en què s’acosta la campanya estiuenca que, gràcies a la vacunació, podria suposar una tornada relativa a cert grau de normalitat, malgrat que en alguns països més que en d’altres degut al diferent ritme assolit.

I és per això que, des de fa uns dies, està oferint als hotels aparèixer de manera gratuïta en el seu servei de reserves, accessible a través de google.com/travel, i al qual s’hi poden trobar també vols i guies de les ciutats a visitar.

Google Travel és, encara, un servei força desconegut per al gruix dels internautes, malgrat pertànyer a la que és potser la multinacional del sector en línia més coneguda.

Si bé, la gran majoria dels hotels, per no dir tots, compten amb presència a Google Maps (una presència corporativa que, recordem-ho, és gratuïta), no tots hi tenen el preu de les seves habitacions exposat, que és precisament el que poden fer pagant (fins ara) a Google Travel.

Amb la nova oferta gratuïta, i amb l’excusa de donar un cop de mà a un dels sectors més castigats per la pandèmia, Google mira de reduir una mica la distància amb els dominadors del sector dels viatges abans esmentats.

A diferència d’aquests, si a l’internauta li interessa reservar a un hotel, Google el guia fins a la pàgina del mateix hotel, no opera com a motor de reserves, el que deixa a l’hotel tot el benefici de l’operació, de moment i mentre no canviïn les condicions d’ús.

Això també és un avantatge per a les empreses que disposen d’un motor de reserves propi que ofereixen als hotels per a les seves pàgines web, car Booking és el seu principal rival que en monopolitza -o pràcticament- el sector.

Google va fer aquest anunci el passat dimarts dia 9 de març a través del blog del seu servei Travel.